A PRUEBA DE FUEGO. Javier Moro.

Editorial: ESPASA

Colección: ESPASA NARRATIVA

Temática: NOVELA LITERARIA; GENERAL NARRATIVA LITERARIA; NOVELA HISTÓRICA; PERSONAJES HISTORICOS.

Número de páginas: 424

SINOPSIS

La aventura americana de Rafael Guastavino, el arquitecto español de Nueva York.

Nueva York 1881: en uno de los barrios más populares malviven el pequeño Rafaelito y su padre, Rafael, un reputado maestro de obras valenciano que lucha por demostrar su talento en la gran urbe. Lo acecha la ruina absoluta. Pero gracias a su genio infatigable, ese hombre alcanzará fama y fortuna al construir los edificios emblemáticos que han dado su perfil a Nueva York. Javier Moro nos presenta al singularísimo Rafael Guastavino, un auténtico genio de la construcción que deslumbró a los grandes magnates norteamericanos, conquistados por las técnicas que empleaba en sus obras para evitar los incendios, el mayor mal de las megalópolis del siglo XIX. Tuvo una vida jalonada de éxitos: de su estudio salieron construcciones tan «neoyorquinas» como la Estación Central, el gran hall de la isla de Ellis, parte del metro, el Carnegie Hall o el Museo Americano de Historia Natural.

LO QUE ME HE ENCONTRADO EN EL LIBRO

De Valencia a Nueva York pasando por Barcelona.

Es curioso que la historia haya pasado de puntillas por la impresionante vida de Rafael Guastavino Moreno, y por añadidura la de su hijo, Rafaelito Guastavino Expósito :

–  La del ARQUITECTO que intervino  en cerca de cuatrocientas construcciones en Nueva York , y en centenares más por todos los Estados Unidos;  Boston,  Washington, Filadelfia, Baltimore. En total, mas de un millar de edificaciones ( colegios, hospitales, puentes , túneles y bares),  que también incluyen obras en su tierra natal, Valencia, o en Barcelona, y cuyo sello de identidad es las curvas de sus bóvedas y sus azulejos policromados. Que creo un empresa de construcción con su hijo que permaneció activa hasta mediados del Siglo XX, creando obras de una belleza que te deja sin aliento y una técnica que rozaba la perfección. Y que era un obseso y fiel cumplidor de los temas de seguridad laboral. 

– La de el HOMBRE que tuvo una vida de novela, su vida personal fue un desastre, disoluta, plagada de infidelidades, mujeriego incorregible, llena de deudas,  que ganaba dinero  de la misma forma que lo perdía. Incapaz de controlar una vida personal llena de problemas se refugiaba en su violín y en el trabajo huyendo así de la realidad cotidiana, buscando la perfección y la armonía, que su vida personal no le daba, en sus construcciones y diseños.

RAFAEL GUASTAVINO MORENO

JAVIER MORO, nos descubre al personaje, en esas dos facetas, en esta impresionante y sorprendente novela biográfica. Es justo advertir que no es una novela biográfica al uso, ni tampoco una novela sobre arquitectura.

Contada en primera persona por su hijo ,Rafael Guastavino Expósito, iremos descubriendo la apasionante vida de su padre,  primero bajo la inocente , tierna y fascinada mirada de un hijo pequeño hacia su progenitor — que le embarca en un viaje sin retorno hacia Estados Unidos  que cambiará su vida — y, después, bajo el prisma de un hombre ya adulto que se convierte en discípulo, colaborador y socio de su padre, además de heredero de su talento, y que ya es capaz de ver los defectos y virtudes de un hombre poseído por su trabajo, su vocación y sus pasiones, que le ha hecho vivir una vida llena de soledad e interrogantes pero que también le ha dado la posibilidad de convertirse en uno de los mejores y mas reputados arquitectos de la época, viviendo una vida como pocos soñaron.

A través de los ojos del  hijo de Guastavino , el autor JAVIER MORO, nos hará conocer de primera mano a tan singular personaje, un personaje que nos lo presenta tal y como fue en la vida real, sin apenas fabular sobre su apasionante vida. Un hombre que sentía pasión por la música, por la arquitectura y por las mujeres y que fue tremendamente precoz en todos los ámbitos de su vida.

RAFAELITO GUASTAVINO EXPÓSITO

Nacido en Valencia, con apenas dieciséis años ya colaboraba en un despacho de arquitectos, tras una serie de desgracias familiares recala en Barcelona en casa de su tío, un acaudalado comerciante. Allí desarrollara los primeros pasos de su carrera profesional como maestro de obras, allí también contraerá matrimonio sin haber llegado a la veintena con la hija adoptiva de su tío, allí obtendrá sus primeros éxitos como arquitecto, diseñando y construyendo la fabulosa fábrica Batlló y el teatro de La Massa . Ahogado por la pacata sociedad de la época, abandonado por Pilar, su mujer, harta de sus infidelidades que le dejo sin un duro, estrangulado por las deudas y por su estancamiento profesional,  obnubilado por un país rico, estable, innovador, da el salto con 40 años a Norteamérica , llevándose al pequeño Rafael, y a la que era entonces su amante Paulina, madre de este último.

Teatro la Massa

Llegó a un país al que no se lo ponía nada fácil a los inmigrantes, pero llegó en el momento oportuno. Después de los incendios de Boston y Chicago, que destruyeron miles de viviendas construidas en madera, Rafael vio precisamente ahí la oportunidad  de abrirse camino, realizar una arquitectura a prueba de fuego utilizando las  bóvedas tabicadas con ladrillo que había usado Guastavino en sus edificios construidos en España que no sólo abarataban la construcción  sino que además ofrecían techos ignífugos que reemplazaban a los de madera  dando así la solución para prevenir  los grandes incendios.

Y lo hizo, le costó once años pero  consiguió firmar y ejecutar mas de mil proyectos. Se rodeó de los compañeros mas granados en su profesión y de los mas ricos y poderosos de la sociedad americana. Contó con el apoyo de personajes como José Francisco Navarro, un vasco que hizo fortuna en Cuba y que terminó siendo el mayor proveedor de cemento del mundo, el cual le introdujo en la alta sociedad. Construyo mansiones y edificaciones para los Vanderbilt, los Morgan, los Astor, los Rockefeller, codeándose con ellos en fiestas

City Hall Station N.Y

De su fascinante vida y vicisitudes tenemos conocimiento gracias a las cartas inéditas que el autor, en su labor de investigación, encontró en poder de un familiar lejano de Guastavino que vive Norteamerica. Esas cartas le revelaron la verdadera dimensión personal del protagonista: cartas entre padre e hijo, cartas con los hijos que tuvo con su primera mujer, Pilar, y que se los llevo a Argentina cuando le abandonó, cartas con la mismísima Pilar, cartas de acreedores, cartas de sus amantes, cartas de aquellos a quien estafó por conseguir su sueño americano… Cartas que, en definitiva, revelan una vida genial, de libro, una vida dominada por las pasiones, la belleza, la infidelidad… Una vida que , en menor medida, también repitió su hijo.

“Nos queríamos mucho mi padre y yo, quizá porque estábamos rodeados de mujeres y nos unía una especie de rara solidaridad varonil. Nunca me negaba un capricho, al contrario que mi madre, acostumbrada a apretarse el cinturón…De pequeño me llevaba a jugar al parque de la Explanada o me traía un recortable o unos lápices. Siempre estuvo muy pendiente de mi. Disfrutaba viéndome dibujar. Yo siempre quería pasar mas tiempo con él, pero estaba muy ocupado. Llegaba a casa por las noches, como en Nueva York, y se iba por la mañana. Si alguna vez venía a comer y se quedaba por la tarde , me enseñaba a tocar el violín, que era su gran afición. Aunque la consigna de mi madre era no molestarle, «que tiene mucha faena», nunca me regañó si le interrumpía en su quehacer; al contrario, me decía : «Ven aquí, Rafaelito, ayúdame a dibujar esta escalera». Sentado en su regazo, me sentía el mas dichoso del mundo”

POR QUE RECOMIENDO ESTE LIBRO

Es una novela que os recomiendo vivamente porque nos revela un personaje sin par, único, un genio, rodeado de seres ora geniales, ora interesados, pero que de algún modo sustentaron la existencia de tan inigualable personaje: Blodgett, Francisca, Paulina, Pilar, José Fco. Navarro, su propio  hijo Rafael, cuya vida también única y genial nos es contada

Porque nos revela una vida dura pero rica en experiencias, una vida de éxitos y fracasos pero en la que priman los primeros, un sueño hecho vida.

Porque nos descubre la obra arquitectónica de los Guastavino, padre e hijo, de una belleza que abruma y de unas características técnicas que fueron toda una innovación en su época y una técnica a seguir. porque registraron multitud de patentes de elementos de construcción y arquitectónicos que constituyeron todo un avance en la historia de la edificación.

Porque es un retrato social de la época tanto de España como de Norteamérica.

Porque Javier Moro, tras un arduo trabajo de investigación y documentación, nos ofrece una historia única que te atrapa de principio a fin, narrada con pasión, admiración y a la altura del personaje que retrata.

CURIOSIDADES

Rafael Guastavino hizo construir su propia residencia  en Black Mountain,  un lugar cercano a Asheville,  a la que llamó Rhododendron, aunque los lugareños la conocían por el nombre de “El Castillo Español”. Allí  viviría sus últimos años juntos a su amante, la mexicana Francisca Ramírez, y en ella moriría de forma inesperada en 1908. Fue enterrado en la cripta de la basílica de San Lorenzo en Asheville, que él mismo había construido y financiado. Años después de su muerte, un incendio provocado por un descuido de Francisca destruyó gran parte de la mansión.Es curioso como siendo  el arquitecto que venció al fuego, que ayudó  a construir cientos de edificios con un sistema que salvó gran número de vidas, construyera una mansión de madera —saltándose sus propias reglas—  que  fue destruida en  por el fuego.   

BIOGRAFÍA

Javier Moro es uno de los autores más querido por los lectores y valorado por la crítica del panorama literario en español. Periodista y escritor, también ha trabajado en el mundo del cine como guionista y productor; en esta faceta, vivió cinco años en Hollywood. Entre sus libros, destacan Senderos de libertad (1992), El pie de Jaipur (1995), Las montañas de Buda (1997), Era medianoche en Bhopal (2001), en colaboración con Dominique Lapierre, Pasión india (2005), El sari rojo (2008), El imperio eres tú (Premio Planeta 2011) y A flor de piel (2015).

AGRADECIMIENTOS

Tuvimos un EMOCIONANTE encuentro con JAVIER MORO hace apenas una semana, organizado por Pepa Muñoz Escudero, de CLUB DE LECTURA LOCURA DE LIBROS  #ClubdeLecturaLL, y Laura Fernandez y Miriam Galaz , de Editorial Espasa, para hablar de este libro. Me encantó escucharle hablar sobre todas las vicisitudes que ha tenido que sortear hasta llevar a buen término esta apasionante novela. Su cultura y su pasión por investigar la historia y sobre todo las historias transculturales, me dejarón absolutamente rendida a su talento y su trabajo. Mil gracias PEPA, LAURA Y MIRIAM por hacerlo posible. Mil gracias JAVIER por tu gran simpatía y profesionalidad.

BRUMA VERDE. Gonzalo Giner

TITULO: La Bruma Verde

AUTOR: Gonzalo Giner

EDITORIAL: Editorial Planeta

TEMÁTICA: Novela contemporánea

COLECCIÓN: Autores Españoles e Iberoamericanos

NÚM. PÁGINAS: 608

PREMIO DE NOVELA FERNANDO LARA 2020

SINOPSIS

Bineka, nacida en la profundidad de uno de los últimos pulmones verdes del planeta, es apresada por Maxime y sus hombres, que han arrasado su aldea. Pero, tras sufrir un accidente, la madre selva la protege y es adoptada por un clan de chimpancés, con los que convivirá varios meses.
Al mismo tiempo, Lola Freixido, una exitosa directiva, viaja al Congo para rescatar a su mejor amiga, Beatriz Arriondas, una cooperante medioambiental que ha sido secuestrada.
Bineka y Lola se enfrentarán a una compleja trama de corrupción y se verán abocadas a una huida llena de aventuras que correrán en compañía de Colin Blackhill, un cooperante británico que se cruza en su camino y que ayudará a la joven congoleña a luchar por la conservación de su mundo.
Un vertiginoso thriller. Un conmovedor alegato ecologista. Un canto al conservacionismo y una gran historia de amor en la legendaria selva africana.

Bineka ha nacido mujer en una aldea de la provincia de Tshopo, en mitad de la selva, en la República Democrática del Congo. Ella vive de lo que cultivan, de lo que cazan, su destino lo eligen los hombres de la tribu. Bineka tiene el color verde de la selva en sus ojos y en su cuerpo y su alma el bindongobo , la esencia de la naturaleza salvaje que le da la vida y hace fluir la energía vital de la selva por sus venas. Es hija de la selva, una de sus elegidas, hasta que los ladrones de sueños, en forma de inmisericordes mercenarios, le roban su aldea, sus gentes, su familia y ponen en peligro de muerte esa selva a la que esta unida intrínsecamente.

Lola Freixedo ha nacido mujer en un mundo totalmente opuesto, el mundo civilizado, el mundo de las posibilidades. Ella es una directiva de éxito en una empresa multinacional de telecomunicaciones, de familia humilde se ha labrado su propia carrera profesional, su destino, en su vida también se cruzan mercenarios aunque de otra índole. Pero otros  ladrones de sueños romperán su ecosistema vital y emocional al secuestrar  a su mejor amiga, Beatriz Arriondas, una cooperante medioambiental que trabaja en una ONG en la provincia de Thosopo. Beatriz y Lola son como almas gemelas y ese lazo inquebrantable hará que Lola vuele hasta el Congo en un viaje que transformará su vida, para siempre.

En el momento en que Bineka es secuestrada por los mercenarios que arrasan su aldea arranca esta trepidante e intensa historia que nos va a llevar por derroteros insospechados hasta un mundo y una realidad poco conocidos. Salvada de sus captores por una manada de chimpancés , Bineka será adoptada por los mismos; con ella aprenderemos y viviremos una experiencia y una lección de supervivencia que a mi me ha dejado tocada, animales y humanos  cooperando, protegiéndose, cuidándose, sin perder cada uno su esencia. Asistiremos a emotivos episodios, aprenderemos a encariñarnos de  Mashura, Takuro, Kusisistiza…chimpacés a los que Bineka bautiza con nombres que tienen que ver con algún detalle físico que los caracteriza, y que de alguna manera nos los humaniza. La pequeña Furaha, una cría de  chimpancé, se convertirá en un personaje mas y os aseguro que os arrancará sonrisas y lágrimas, sin caer el autor en el error de suavizar su condición de animal salvaje.

“Bineka llego a la conclusión de que el grupo respetaba una ley casi sagrada: la de proteger a sus miembros mas débiles y mayores”

Lola llega a una tierra desconocida  que desde el primer momento va a estremecer de pies a cabeza su mundo. Allí va a conocer de primera mano la realidad espantosa de un país consumido por el dolor, las guerrillas, la crueldad, la brutalidad y las injusticias, saqueado por propios y extraños, y que el autor no se preocupa en suavizar. A través de los ojos de Lola viviremos esa realidad, pero también viviremos la de las personas que se esfuerzan  en hacerlo habitable, en poner sus conocimientos y habilidades al servicio de los demás, los voluntarios que con su coraje dan luz y esperanza a un mundo que parece desahuciado.

Alli conocerá a Keita, un maravilloso médico, pareja de su querida Beatriz, que le enseñará la importancia de la vocación y lo inmaterial. A Marc, máximo responsable de la ONG para la que trabajaba su amiga y  a Colin, otro responsable  de la ONG

Colin es un hombre diferente, altruista, valiente y comprometido, que nunca se rinde, que ama Africa y ese país que se desangra a machetazos. El  marcará un antes y un después en su percepción de África y de la vida y ocupará su corazón de la misma forma que ocupa el de Bineka.  Él se convertirá en el eslabón que une la historia de ambas.

“Fue así como volvió a ver de qué estaba hecho aquél mundo cosido a crueldades pero infinitamente hermoso, abuso de unos pocos y generoso para todo el que supiese aprovechar sus frutos”.

Capítulo a capítulo asistiremos a la lucha infatigable de Lola por encontrar a su amiga, a la lucha de Colin por no implicarse emocionalmente con Lola, que le deslumbra y descoloca con su tesón, su vehemencia y su fortaleza. Asistiremos a la reintroducción de Bineka en el mundo de los humanos, gracias a Colin , y a su lucha por salvar su amada selva y su herencia cultural.  

Conoceremos también a  Maxime, encarnación máxima de la crueldad, de la maldad, del materialismo y el egoísmo extremos y a Paul  Vestraeten,  genocida de guante blanco, parapetado tras la mesa de un despacho. Su personaje es la encarnación de las multinacionales que despojan el país de sus riquezas y lo compran por parcelas para enriquecerse de forma multimillonaria con la explotación de las minas de coltán, la deforestación de inmensas hectáreas de terreno selvático para plantar cultivos intensivos de soja y palma,  y la caza furtiva y trafico de animales y personas.

 Asistiremos atónitos a lo mejor y lo peor del ser humano en un thriller que te llevara por sus páginas velozmente, sin aliento, privándote del sueño, pero merecerá la pena porque  también aprenderemos a amar nuestro planeta, poniéndonos en sintonía con la madre tierra y todo lo que ella nos regala , generosamente, a manos llenas.

Amaremos sin remisión a Colin, a Lola y sobre todo a Bineka y sus ojos de color selva y su hermoso corazón que nos infunde, a través de su personaje, el deseo de que algún día su hermosa tierra dejara de sangrar y se curaran sus heridas, definitivamente, envuelta en una hermosa Bruma Verde, color esperanza.

“…la selva nos observa y reconoce lo que llevamos en el alma. Es entonces cuando decide a quién va a querer y a quién no.” . “Selva también hacer justicia”

POR QUÉ LA RECOMIENDO

Porque es una novela que reune todos los ingredientes para hacerla inolvidable: amor, aventuras y acción, intriga, mensaje social, un entorno físico sobrecogedor por su belleza y sus peculiaridades y unos personajes que amarás con pasión y otros que odiaras de forma furibunda.

Porque es una novela tan sensorial y prolija en sus descripciones que tejerá en tu memoria un mapa de olores, paisajes, sonidos, sabores y  sensaciones que volverán a tu memoria siempre que cierres los ojos.

Porque es una oda a la naturaleza, al ecologismo de verdad, no al del postureo, a la defensa de un planeta que debemos proteger y amar porque es el hogar que nos acoge y al que no nos cansamos de golpear. Porque da voz a los animales, a las plantas, a un ecosistema privilegiado y a la vez masacrado en el que sus inquilinos naturales  han sido privados de ella a golpe de machete, intereses espurios y dinero.

Porque nos demuestra que el mayor y mejor capital del voluntariado y el cooperacionismo son las personas que están a pie de campo y que abandonan carreras, estabilidad , trabajo e incluso familia y que en un alarde de generosa humanidad  dan lo mejor de si mismos en mor de los demás.  Y porque señala  a las organizaciones que hacen a veces de este noble desempeño un negocio lucrativo , así como a las multinacionales y los países que explotan de forma execrable los recursos de un continente y un país, rico como pocos y pobre como ninguno, mientras que el resto de los paises del mundo se nutren de esa desdichada realidad y el que mas y el que menos roba otro trocito y esconde la mano.

Por el ingente trabajo de documentación que encierran sus páginas y el amor y la pasión con las que han sido escritas para acercarnos a una realidad que debería ser contada mas a menudo, que azota conciencias y pellizca el corazón. Porque con esta novela no solo dice, sino que hace.

Y porque ha llenado mi corazón de amor irrefrenable por este planeta, por los animales que lo habitan y por las personas buenas y generosas que lo pueblan.

“—El mundo debería saber que está pasando aquí…

— Entiendo que pienses de esa manera —repondió Colin—. Pero después de los muchos años que llevo viendo estas cosas, he llegado a otra conclusión: lo importante no es lo que hagan los demás, sino lo que dejamos de hacer nosotros. “

CURIOSIDADES:

En la novela se trata de forma directa y sin paños calientes el tema de la caza furtiva de animales con fines tan peregrinos como el suministro de carnes exóticas a restaurantes de lujo. Y aparece un animal que ahora está, tristemente, de moda: el pangolín. Un animal del que se dice tiene una carne exquisita pero que es  peligroso y cuyo consumo se apunta como una de las causas que han hecho surgir el famoso virus que asola el mundo en estos momentos , el COVID 19.

En el encuentro que tuvimos con el autor hace unos días nos comentó que cuando estaba escribiendo la novela la pandemia actual todavía no había hecho acto de presencia y pocos conocían  al  pobre pangolín, que  era un animal masacrado en determinados países para su disfrute y consumo.

 Como diría aquél, desagraciadamente, la realidad supera con creces la ficción.

AGRADECIMIENTOS:

Conocí a Gonzalo Giner hace apenas una semana, en un maravilloso encuentro organizado por Pepa Muñoz Escudero, de CLUB DE LECTURA LOCURA DE LIBROS  #ClubdeLecturaLL, e Isa Santos, de Editorial Planeta, para hablar de este libro. Me causo una honda impresión su bonhomía, su amor por su trabajo, por los animales, por los desfavorecidos y por su gran, gran sensibilidad. Nos contó muchísimas anécdotas y nos hizo participes de de su proceso de escritura. Nosotros le hicimos participe  a su vez de la gran admiración y respeto como ser humano y como escritor que nos ha trasmitido él y su obra. Mil gracias PEPA e ISABEL por hacerlo posible. Mil gracias GONZALO por tu gran humanidad.

Hasta la próxima.

ANA DIRTYDRACO. LECTURAS Y CURIOSIDADES

LAS CAMPANAS DE SANTIAGO. Isabel San Sebastián.

AUTOR: Isabel san Sebastián

GENERO: Novela Histórica. Acción y Aventuras

EDITORIAL: Plaza y Janés.

PÁGINAS: 464

SINOPSIS

Compostela, año 997 de Nuestro Señor. Almanzor, «el Azote de Dios», se dispone a destruir la ciudad del apóstol Santiago, faro de la Cristiandad hispana y destino de un camino de peregrinación secular. En medio de la confusión, Tiago, un humilde herrero, se separa de su mujer, Mencía, embarazada de una criatura. Ella consigue huir. Él es capturado y forzado a cargar junto con otros prisioneros las campanas de la basílica hasta Córdoba en un viaje plagado de peligros. Comienza así una aventura trepidante que obligará a Mencía a luchar por sobrevivir mientras Tiago intenta desesperadamente regresar a su lado.

Hoy viajamos a la Alta Edad Media, de la mano de Isabel San Sebastián, periodista y magnifica escritora de novela histórica.

Corre el año 997 y el caudillo musulmán Abu Amir Muhammad , mas conocido como Almanzór , alias “El Victorioso” .  esta en plena campaña contra los territorios cristianos del norte peninsular .

En su férrea determinación de ser el máximo defensor del Islam, acompañado de un ejercito demoledor, con una estrategia bien definida y  el apoyo de algunos señores y mercenarios cristianos, vendidos a sus promesas de riquezas y a luchas intestinas, decide acometer una nueva incursión con la que pretende reafirmarse en su posición, acrecentar  su poder y ser recordado por la historia en siglos venideros.  Ni mas ni menos que llegar donde ningún otro  musulmán había llegado, traspasar la frontera del Duero  y  conquistar Compostela, allí se asienta la Iglesia de Santiago, faro y lugar de peregrinación de la cristiandad y venerado sitio donde reposan los restos del Apóstol Santiago.

Los habitantes de la ciudad han huido despavoridos ante la llegada inminente del caudillo sarraceno y sus tropas, espantados por las noticias que le preceden. Almanzor se encuentra ante una ciudad dispuesta para que sus huestes la asolen a placer. Aunque todavía hay gentes que se niegan a abandonarla, que están dispuestas a morir por defenderla y por defender las reliquias del Santo. Entre ellos un anciano monje, Martín, que planta cara al caudillo en defensa de la tumba del Apóstol.

Al monje le acompaña Tiago, un joven y virtuoso herrero que siente una autentica devoción por el anciano y en su empeño por defenderle ante los sarracenos ha tenido que separarse de su joven esposa, Mencía, con la que espera un hijo, obligándola a abandonar la ciudad con la promesa de una vez terminado el asedio la buscará y se producirá el reencuentro. Esa decisíon de Tiago, cambiará su vida y la de su esposa de forma inimaginable.

Almanzor ha destruido por completo la ciudad, aunque respetando las reliquias del Santo y la vida del monje, pero para mayor gloria de sus hazañas decide  arrancarle “la voz” a Dios, es decir, robar las campanas de todas las iglesias compostelanas  y en especial las de la Iglesia de Santiago, como una especial humillación  a los cristianos que se quedan sin el tañido que les convoca a sus ceremonias religiosas. Y aquí empieza la trágica epopeya de Tiago, que junto a los prisioneros que Almanzor ha ido capturando a lo largo de esta razia , se convierte en mula de carga de las campanas en un suplicio que le llevará hasta la lejana Córdoba y le separará cada vez mas de Mencía, que caminará en solitario en busca de la salvación para ella y su hijo y a la espera de que Tiago, finalmente, les encuentre.

La historia se bifurca y asistiremos por separado a las peripecias de la joven pareja en su periplo por sobrevivir.

Con Tiago nos adentraremos en el infierno que vivieron prisioneros y esclavos en el traslado de las campanas, durante ochocientos kilómetros, en unas condiciones miserables e inhumanas. Atacados por el hambre, las enfermedades, el agotamiento, las traiciones vamos conociendo una serie de personajes que acompañaran a Tiago para bien y para mal y que representan en unos casos el honor y la valentía, como Rodrigo de Astorga, personaje inspirado en los Infanzones de frontera, y en otros casos la maldad y la crueldad. De la mano de Tiago también conoceremos la opulenta Córdoba, capital del califato,  y el destino de las campanas: terminarán convertidas en lámparas para la nueva mezquita. Viviremos su calvario, sus dudas, su dolor por la perdida de Mencía y su hijo, el alcance de su fe y su amistad con Mahmud, un canto a la humanidad y la amistad por encima de credos y religiones, una oda a la bondad de las personas.

Con Mencía viviremos la angustia y el sufrimiento de una joven mujer embarazada en una época bárbara, violenta y cruel como pocas en que las mujeres estaban obligadas a ser fuertes o perecer. Asistiremos a su paso por el Monasterio de santa Maria de Coaña ( un guiño de la autora a Alana de Coaña, protagonista de su novela La Peregrina ), conoceremos la vida en un convento, la vida de pastores y otras gentes de la tierra que en alianza intima con la naturaleza, instruirán y ayudaran a la joven en su desdichado periplo hasta tierras asturianas donde se asentará en  espera de su marido. A ella también la acompañaran la miseria y el infortunio, pero también la bondad, la empatía y la caridad de las gentes con las que se cruza en su peregrinar.

POR QUE RECOMIENDO ESTA NOVELA

Porque Isabel san Sebastián logra fundir ficción y realidad en una novela maravillosamente documentada, de trama ágil y fluida, entretenida como pocas, que nos llevará por sus páginas sin siquiera respirar. Ojo, no es un ensayo ni un manual de historia. Es una novela histórica que teje hechos reales y ficticios  tras una descomunal labor de documentación y una ingente dosis de imaginación.

Porque sus personajes son sólidos, creibles, perfectamente construidos, ya sean principales como secundarios. Dueños de grandes pasiones y capaces de lo mejor y lo peor. Coherentes en sus formas y en su modo de actuar con la época en que viven.

Porque nos habla de coraje, de resistencia, de valores profundos, de lealtad, de amor y tiene un gran componente sentimental que nos estruja el corazón de principio a fin.También nos habla de los peores atributos del alma humana, de la mezquindad, de la crueldad sin limites, de la miseria moral y personal.

Porque nos descubre un episodio de nuestra historia muy poco conocido a pesar de estar  históricamente documentado y el cual forjó  La Reconquista, base y pilar sobre la que se asentará  la construcción de la España moderna.

Porque he disfrutado, sufrido y vibrado con esta novela y me la he bebido con la ansiedad de un cautivo. Os la recomiendo muchísimo, no os va a defraudar. Y como, por supuesto, deseareis saber que ocurre con Tiago y Mencía…os recomiendo que os pongáis, ya, con ella.

CURIOSIDADES

Las campanas actuales de la catedral de Compostela no son las originales, las que viajaron a Córdoba a lomos de cautivos cristianos, donde posteriormente  se refundieron  para su retorno a Compostela  acarreadas, esta vez,  por presos musulmanes bajo el reinado de Fernando III.  Ni siquiera lo es la monumental “Campana Berenguela”, forjada con el bronce de las retornadas para ser ubicada en la Torre del reloj o Torre Berenguela durante  la ampliación de la catedral en el siglo XVI, esta duerme hoy el sueño de los justos  sobre un pedestal en una esquina del claustro mientras contempla el repicar de su sustituta,  una campana forjada por manos holandesas.

Tuve la ocasión de disfrutar de un maravilloso encuentro, via zoom, con la autora donde los miembros del Club De Lectura Locura de Libros, capitaneados por mi querida Pepa Muñoz Escudero, pudimos conversar con ella sobre las anécdotas, curiosidades, dudas e impresiones que nos ha producido la novela. Fue tan interesante o mas que el libros, por todo ello quiero darle las gracias a la autora por su cercanía, simpatia y profesionalidad y a Pepa y a Angi Torres, de Plaza & Janés (Penguin Random House), por hacerlo posible.

Hasta la próxima.

ANA DIRTYDRACO

LA OPERADORA. Gretchen Berg.




Título: LA OPERADORA
Autor: GRETCHEN BERG
Género: NARRATIVA CONTEMPORANEA. NOVELA
Colección: NEFELIBÁTA
Páginas:
 384

SINOPSIS

A las operadoras de la centralita en Wooster, Ohio, les encanta escuchar las conversaciones de sus vecinos y ponerse a cotillear después. Vivian Dalton es una de ellas, aunque ya está un poco harta de oír trucos de maquillaje y recetas de cocina. Lo que quiere es algo gordo, algo excitante, como la existencia de espías en la ciudad o una infidelidad. Y su deseo por fin se cumple.
Betty Miller, una de las mujeres más ricas del pueblo, comenta con una amiga desconocida un secreto. Algo verdaderamente jugoso… que tiene que ver con ¡el marido de Vivian! Y lo peor de los pueblos pequeños es que un secreto lleva a otro.

Hoy os traigo una recomendación diferente, os llevo de viaje a los Estados Unidos, pero no a sus urbes mas cosmopolitas y turísticas, no, os llevo a un pueblecito de Ohio, a Wooster,  donde su reducido número de habitantes hace que cada noticia, por pequeña e insignificante que sea, se transforme en acontecimiento planetario.

LO QUE ME HE ENCONTRADO EN LA NOVELA.

La vida en Wooster es aburrida, monocorde,  lineal, estratificada por condición social y raza, la existencia allí da para pocas emociones tanto a los que viven bien como a los que no. Wooster  tiene una centralita de teléfono y sus operadoras tienen el “pequeño” vicio de escuchar las conversaciones de sus vecinos; Vivian Dalton es una de las operadoras, se puede decir que es medio feliz o por lo menos no infeliz del todo, casada, con un hija adolescente, de vez en cuando le publican una poesía en el periódico local, su trabajo y su  vida  son un tanto grises ,como la del resto de sus vecinos y compañeras, por eso espían, necesitan algo que las saque de esa asfixiante rutina, una noticia jugosa, un secreto inconfesable que de color al día a día.

Betty Miller es la rica del pueblo, tiene lo que Vivian y el resto ansían tener, casada, con hijos, con una casa opulenta y una vida sin carencias materiales, es la influencer del pueblo, pertenece a la clase mas alta de esa pequeña sociedad, a los denominados “Faroles” (el barrio donde viven los vecinos mas ricos e influyentes del pueblo ) ,es la hija del alcalde y dueño del Banco de Wooster. Ella,  será la encargada de proporcionar a Vivian y al pueblo entero EL chisme jugoso, un secreto inconfesable y humillante. El problema es que afecta directamente a Vivian, y a su marido.

Cuando Vivian “escucha” ese secreto decide intentar descubrir el origen y fundamento del cataclismo que se ha cernido sobre su vida y ,si es posible, pararlo.  La novela nos conduce por la investigación de Vivian y aunque nos sitúa en 1952 mediante flash backs saltaremos, también, a 1925 y 1931. A través de esos viajes en el tiempo asistiremos a la evolución personal de ella, desde que era una niña con todos esos recuerdos que marcan una vida, pasando por su juventud en la que se nos presenta como una mujer valiente e independiente, los hombres que han pasado por su vida y , finalmente, su matrimonio; mientras intenta seguir viviendo dentro de su normalidad, tendrá que ir descifrando los secretos que esconde la vida de su marido y con ello se nos va haciendo mas cercana, mas humana, sus sueños se han diluido en su vida cotidiana , su autoestima y sus inseguridades, su sufrimiento, sus frustraciones  y sus dudas las acaba uno sintiendo como propias.  Ser mujer en Wooster, en 1952, no es fácil.

Al mismo tiempo, la novela nos ira desentrañando los orígenes de los demás personajes y las claves de todos los secretos que acompañan sus vidas a la par que nos proporcionarán una fotografía detallada de la sociedad americana de las zonas rurales y ello lo hace mediante otra trama paralela a la propia historia de Vivian: una relacionada con el reciente robo del banco del pueblo y los dos fugitivos que huyeron con el botín ( un hombre y una mujer, casada para mas señas, y que abandona a su marido tras el atraco). Este hecho afecta, de forma directa, a todo el pueblo y ,de forma indirecta, a la familia de Betty Miller, la rica del pueblo y altavoz inmisericorde del secreto del marido de Vivian. Atención a los personajes secundarios, el padre de Betty es todo un personaje.

Las tramas se van alternando, constantemente, mediante capítulos cortos, no hay muchos diálogos pero la narración va cogiendo agilidad a medida que corren los capítulos. Y en nuestro afán por descubrir la red de secretos que envuelve a todos los habitantes del pueblo y llegar al fin,  la lectura se convierte en necesidad.

No os voy a decir nada mas salvo que el final del libro es ESPECTACULAR. Todo está conectado y todo encaja a la perfección. Todo se equilibra, o lo que es lo mismo, en casa del vecino también cuecen habas.

Por cierto, destacar la edición del ejemplar, cuidada, de calidad, con una cubierta preciosa que me llamó atención desde el primer momento que la vi.

POR QUE LO RECOMIENDO

Porque ha sacado mi vena cotilla y me ha encantado. Yo también quería estar en Wooster. Pero también me ha recordado que hay que tener mucho cuidado cuando se lanzan rumores, o se juega con la vida de los demás, cuántas vidas se han destrozado a raíz de los mismos. Y da igual que sea Wooster o Alcala de Henares, que sea por teléfono a través de una centralita, en el periódico del colegio o de la comunidad, o en las inmisericordes redes sociales actuales. Todos somos dueños de nuestros silencios y esclavos de nuestras palabras, que no se nos olvide.

Porque es una novela costumbrista con una ambientación excelente, con referencias continuas a sus tradiciones y costumbres, a los automóviles, cosméticos , marcas de alimentos, recetas de cocina y ropas ,  así como a series de tv y música de la época.

Porque es una novela cuyos personajes están muy bien construidos. Todos tienen luces y sombras, todos tienen sus secretos, sus motivaciones, sus manias. A pesar de que los personajes se esfuerzan por mostrarnos su lado mas ruin o su peor cara, nos terminan resultando entrañables, salvo Betty, que practica con soltura la postura del avestruz y la teoría de la paja en el ojo ajeno sin un gramo de arrepentimiento. Pero hay que tener mucho cuidado cuando escupes al cielo ya que con toda seguridad te lo devolverá con gran tino.

Porque es una novela en la que los personajes tienen la oportunidad de redimirse, de rehacerse, de reinventarse, de poner un nuevo rumbo a su vida sin necesidad de cambiar su esencia. Pero como ocurre en la vida real, no todos lo consiguen, porque para querer cambiar hay que reconocer que algo no va bien, hay que mirar hacia el interior y buscar y ver. Y, por supuesto, reconocer las equivocaciones y saber pedir perdón.

Porque el final me ha parecido maravilloso, todo cuadra, todo cierra y cada uno recibe lo que buscaba, aunque no fuera lo previsto. Un final de esos que te dejan con una gran sonrisa en la boca.

“En la vida, siempre llega un momento, una oportunidad para redimirse, una ocasión de crecimiento personal genuino, de convertirse en mejor persona. Algunas veces, a dicho momento lo precede un espasmo de sinceridad, una ocurrencia o desastre sorprendentes; a menudo comporta un inquebrantable y duro examen de uno mismo y de las acciones que se llevan a cabo, una enorme —y probablemente dolorosa— ingesta de orgullo propio y un esfuerzo hercúleo por disculparse.”

UNA CURIOSIDAD

Las recetas y poemas de Vivian, que aparecen en el libro, son reales y pertenecen a la abuela de la autora.

GRETCHEN BERG

Nació en la Costa Este, creció en el Medio Oeste y vivió durante unos años en el Noroeste del Pacífico. Ha impartido clases de inglés en Corea del Sur, así como en la zona norte de Iraq y ha viajado a todos los continentes del mundo. Licenciada por la Iowa State University, en la actualidad vive en Chicago (Illinois). Hace unos años, Berg decidió investigar la genealogía familiar. Durante el proceso, encontró unas notas que se convirtieron en su primera novela, La operadora.

Mil gracias a Duomo Ediciones por esta estupenda novela. Y a Pepa Muñoz Escudero por hacer esto posible.

Hasta la próxima.

ANA DIRTYDRACO. LECTURAS Y CURIOSIDADES.

TODOS NOSOTROS. Javier Menéndez Flores

 

 

Editorial: Editorial Planeta

TemáticaNovela General.  Novela negra . Thriller

ColecciónAutores Españoles e Iberoamericanos

Número de páginas: 544

 

SINOPSIS

Madrid, 1981. Una pareja de inspectores de policía investiga el atropello mortal de una joven completamente desnuda cuya autopsia revela unas terribles lesiones previas al accidente. Poco después, dos chicas de edades similares desaparecen. Las tres fueron vistas por última vez en locales de copas. Comenzará así una absorbente intriga criminal, que abarca dos décadas, en la que la acción y la psicología de los personajes se entrelazan con maestría. El Madrid del final de la Transición, contrasta con el de una democracia ya asentada aunque expuesta a los peligros del mundo globalizado. Una novela que no da tregua al lector gracias al ritmo, el suspense y la violencia, con un final épico, tan sorprendente como demoledor, que reflexiona sobre la complejidad del ser humano y sus zonas más oscuras, pero también sobre la fuerza todopoderosa del amor.

 

Hoy os presento un libro que no os va a dejar indiferentes. Es una novela negra, negrísima, muy dura. Según su autor “un thriller clásico, una novela de suspense policiaco” . Añado yo, además, una novela social por excelencia, porque el autor narra y describe con gran minuciosidad y un trabajo colosal de documentación la realidad social y política en la que viven los personajes. El misterio se presenta desde el prólogo. Demoledor.  Y a base de capítulos cortos, que alternan los narradores, la novela coge una agilidad sorprendente y va prendiendo en el lector la llama del ansia por descubrir el final de la historia.

 

QUE ME HE ENCONTRADO EN LA NOVELA

Una novela muy dura ,cruel,  pero con un mensaje de esperanza, en la que oscuridad y luz cogen de la mano al lector y le llevan en un viaje al pasado, a esa España espontánea y llena de esperanza y aires de libertad que se estaba empezando a vivir en 1981, año en que arranca la novela. El país despertaba de un sueño pesado y gris y la gente joven necesita despejar esa densa niebla deprisa, sin pausa. El afán por disfrutar y divertirse les impedía ver que en esa prometedora sociedad los monstruos también existían y agazapados en sus guaridas se alimentaban del miedo y la violencia.

Tres chicas han desaparecido, fueron vistas por última vez en bares de copas y discotecas de moda. Una de ellas aparece de pronto, desnuda, desencajada, y es atropellada mortalmente. A partir de ahí comienza una investigación criminal dirigida por dos inspectores de policía tan diferentes como el día y la noche. 

– Diego Álamo, alias “El Pincel”: inspector por vocación. Muy joven, muy guapo, muy implicado, muy profesional, formado en la Academia de Policía en las postrimerías del franquismo y con métodos íntegros, de talante respetuoso, aperturista, democrático. La novela nos lo muestra desde dos aspectos, predominado el primero, el puramente profesional,  y luego el personal: Conoceremos sus métodos y su obsesión por resolver un caso que se ha convertido en su leitmotiv, como se implica, como se va transformando en la andadura profesional. Pero también nos muestra su lado mas humano, su vida cotidiana tanto en su relación con sus compañeros, con su pareja, incluso con su madre y su hermana, describiendo lugares, efemérides, costumbres… es decir, un auténtico viaje al pasado en el que yo me he visto reconocida en muchísimas páginas de la novela.

El aporta la esperanza , la luz, el tesón, es el personaje que todos querríamos tener a nuestro lado en un caso así.

Su recorrido como personaje va de 1981 al 2002, con un lapso de veinte años, en el que no sabemos nada de él, y en el que las circunstancias han transformando su mapa vital.

¿Estamos ante una especie de héroe romántico? Pues si, el es feliz y necesita que los demás lo sean, ayudando, sacando a la luz la verdad y dando voz a quines la han perdido, aplastando maldad con bondad.

“Y hubo un momento en el que experimentó una felicidad tan honda, tan extrema, que temió que aquello no fuese mas que un sueño. Y por si acaso lo era, se limito a disfrutar de aquel instante de vida sin nada mas que vida en toda su extensión. Y se alegró de su suerte, de lo afortunado que era.”

– Por otro lado nos encontramos con el Inspector Roberto Guzmán, también profesional, entregado, pero con muchas muescas en su piel. Es un policia formado en la vieja escuela, utiliza métodos poco ortodoxos, un tanto violentos, pero crea un tandem casi infalible con Diego, se contrarrestan. Los diálogos entre los dos son fantásticos y un retrato fiel  de la personalidad de cada uno. Guzmán es un hombre cuyas circunstancias personales son diferentes a las de Diego, es casi feliz, pero tal vez las horas dedicadas a la profesión, los años y las dentelladas de lo mas sucio de la sociedad le han ido marcando con una patina de cinismo y falta de empatía.

 

En la segunda parte de la novela, que arranca en el año 2002, nos encontramos con un Diego maduro, pero igual de vocacional y profesional, que ha ascendido en el escalafón  y trabaja con nuevos compañeros a su cargo: los jóvenes Mateo y Sara, que se convertirán en su mano derecha. Pero Diego ha cambiado, sigue obsesionado por ese caso que se llevo su inocencia a nivel policial, pero no ha perdido el entusiasmo ni ha perdido esa luz esperanzadora que intenta sacar a las victimas de la oscuridad. También la sociedad ha perdido su inocencia, los jóvenes son diferentes, mas hedonistas, menos idealistas, es la época de las discotecas after hour y el techno. En ese entorno social, de abundancia económica y donde el día y la noche confluyen en una juerga continua,  desaparecen de nuevo varias jóvenes en circunstancias parecidas a aquel famoso caso de 1981, y la sagacidad y el instinto de Diego y su afán de nunca darse por vencido le lleva a tomar de nuevo las riendas de esa investigación, que presume e intuye están relacionadas con las de 1981.

Nos vamos a encontrar con auténticos psicópatas, con una violencia tanto física como psicológica que nos va a hacer levantarnos de la silla en mas de una ocasión. Y no os digo mas. En una novela enigmática como esta, menos es mas.

POR QUÉ LA RECOMIENDO

Creo que ha quedado claro.

Me ha parecido una novela estupenda que me ha tenido en un sin vivir desde el minuto uno, que me ha conmovido, que me ha espeluznado, que me ha dejado un poso de miedo pero también un mar de esperanza. Creo que es un homenaje sincero a todos esos profesionales que arriesgan su vida, su familia y su integridad física y moral para limpiar, en la medida de lo posible, nuestra vida de monstruos y dar luz y esperanza a los que la pierden y a sus familias. Sin el amor por el prójimo, no existiríamos.

Mil gracias al autor, Javier Menéndez Flores, por compartir con nosotros un encuentro Zoom para desgranar y comentar con él  semejante novela. Mil gracias, también, a Pepa Muñoz Escudero @ClubDeLecturaLL por organizarlo y darnos la oportunidad de disfrutar con ello. Y, por último, mil gracias a Editorial Planeta por hacerlo posible.

Por cierto, os recomiendo escuchar la lista de Spotify que ha creado el autor de la novela. Es un auténtico documento sonoro de la época.

Hasta la próxima.

Ana Dirtydraco – Lecturas y Curiosidades

EL ALMA DE LAS FLORES. Viviana Rivero

Título: El alma de las flores

Autor: Viviana Rivero

Editorial: Espasa

Temática:  General. Narrativa Literaria

Colección: Espasa Narrativa

Páginas: 728

 

 

EL ALMA DE LAS FLORES

Finalista del Premio Planeta de Novela 2019 en el tercer lugar, El alma de las flores , de VIVIANA RIVERO, narra una historia de amor e inmigración en dos momentos históricos, separados casi por un siglo.

SINOPSIS

En 1936 María Álvarez irrumpe en la vida de los hermanos Díaz Montero, herederos de un emporio jamonero y enfrentados políticamente. La relación entre ellos nunca se recuperará, tampoco el jardín de Encarnación, su madre, en el que las plantas languidecen sin explicación: se debilitan las rosas de Provenza, el narciso se desvanece… Lo que Encarnación no imagina es que su agostado jardín  presagia  la tragedia que asolará a su familia y a todo un país. Años después, Rafael Becerra, argentino en crisis existencial, decide afincarse en  Madrid.  Atrás quedarán su profesión, la mujer que alguna vez amó y su hijo. Deberá enfrentarse al desafío de emigrar a la tierra de su abuela María, quien jamás hablaba de su vida en España. Ambos compartirán la lucha por sobrevivir y la irrupción sanadora del  amor.

 

LO QUE ME HE ENCONTRADO EN EL LIBRO

El alma de las flores es una estupenda novela coral, con personajes fuertes , bien definidos, cada uno con su propia historia que merecería una novela per se. Todos ellos, aunque a priori no lo parezca, están íntimamente relacionados en el desarrollo de la historia, desde el principio hasta el fin. Todos tienen su importancia en la novela, tanto principales como secundarios, y condicionan el devenir de los acontecimientos.

La novela se ambienta en Madrid en dos épocas diferentes, en el Madrid de 1936 y en el del 2014. Con una minuciosidad digna de encomio describe lugares emblemáticos de ambos momentos, su trabajo de documentación es maravilloso y su forma de situarnos en dichos lugares es  tan sensorial que puedes llegar a olerlos, a caminar por ellos con solo leer con atención y luego cerrar los ojos. Es un maravilloso homenaje a la ciudad.

Hay dos líneas argumentales:

–  La historia de María (1936) , una chica española de apenas 20 años que le toca vivir en Madrid los inicios de la cruenta y fraticida contienda que fracturó y asoló España de forma inmisericorde . Ella pierde todo lo que soñaba y  quería,  y debe coger las riendas de su vida para  alejarse de su pasado inmediato y asegurar su maltrecha existencia tomando una decisión que la llevará a emigrar a Argentina y plantar allí sus raíces. María nos pasea por lo peor  de los seres humanos, seres que humillan hasta la degradación para que otros puedan sobrevivir y salvar a los suyos, seres cuya ignorancia, avaricia y  miseria nutren la violencia,  la tragedia de unos es el beneficio de otros y todo ello nos demuestra que la guerra es el fracaso del hombre como ser racional. Pero María también nos lanza un mensaje de esperanza y es que en medio de la locura y el horror de una guerra civil también existen seres de una bondad y una humanidad apabullantes y que el amor y los sueños del corazón derriban fronteras.

La historia de Rafael, nieto de María, se desarrolla en 2014. El hará un viaje vital inverso al de su abuela. Sumido en una profunda crisis existencial viajará desde su país natal, Argentina, a Madrid en  busca de las raíces de su abuela,  y esa  curiosidad de Rafael cambiará su propia vida y la de su familia . En España, fiel a sus principios, intentará vivir de su vocación como músico y como inmigrante se enfrentará a los retos de un país desconocido, se adentrará en un mundo atípico, suburbial, bohemio que le atrapará poco a poco, trabará amistad con un elenco de personajes sorprendentes, supervivientes de mil luchas vitales pero con un corazón enorme, gente dispuesta a ayudarle a cambio de nada, una nueva familia cimentada en la soledad, la necesidad y la humanidad. Indagando en el pasado de María, que ella le esbozó en sus últimos días, encuentra un trabajo pero también encontrara el hilo conductor a los orígenes de su abuela, un hilo mágico que le llevará hasta un amor inesperado, maravilloso y una historia sorprendente que enlazara pasado y presente mediante una cinta del destino tejida por la justicia poética.

Ambas historias, están aderezadas con un toque de realismo mágico: esas flores que sirven de introducción a los capítulos y anuncian acontecimientos a quien las sabe observar y que entrelazan las vidas de diferentes personas, en diferentes lugares del mundo uniéndolas de por vida.

POR QUÉ LO RECOMIENDO

Porque no es novela histórica ni romántica al uso, es una novela sobre el poder de los sentimientos, sobre la vida y la capacidad de los seres humanos de sobrevivir e intentar florecer y germinar en los momentos mas duros y en los sitios mas hostiles, si es preciso abandonando el terreno de sus propias raíces.

Porque nos hace reflexionar sobre el sentido de la vida, sobre lo que hacemos sin querer y lo que no hacemos queriéndolo, sobre los pasos que nos llevan a las buenas y las malas elecciones y su trascendencia sobre los demás..

Porque la historia nos traslada capítulo a capítulo, en una loca maquina del tiempo, de una época a otra lo que le da una gran agilidad y tensión a la trama , nos muestra lugares, costumbres, comidas, usos típicos de cada época, de una forma tan descriptiva y prolija que parece que nos hallamos ante un documental.

Porque nos muestra amores intensos, sentimientos descarnados, ira, violencia, soledad, necesidad, pasión, lujuria, envidia, tristeza, desolación….pero también HUMANIDAD, BONHOMÍA, SOLIDARIDAD y AMOR.

Porque Viviana es una maravillosa contadora de historias y nos regala unos personajes  inolvidables , maravillosos ( ese PEPE , de corazón inconmensurable) , sensibles ( Doña Encarnación y su don con las plantas) , vulnerables ( como ALBA ) ,  pero también fuertes , supervivientes vitales ( RUMEN y esos músicos del metro), con una fe inquebrantable en conseguir un mundo mejor ( el inolvidable PEDRO ) , con una gran  capacidad de cuidar y proteger pero también de darse , entregarse, abandonarse, amar (Ay, RAFAEL). Y MARÍA, un personaje inolvidable porque su historia tiene algo de realidad, por su forma de amar, por un sufrimiento que nunca debió padecer y por un viaje sin retorno que siembra la semilla de sus orígenes y su bonhomía, en  forma de legado, en el corazón, el coraje y el espíritu de de su nieto, Rafael.

Y porque cierra, de forma casi mágica, una historia en la que personajes, hechos, familias ( los DIAZ MONTERO y los BECERRA), lugares  y humildes flores encajan a la perfección en un todo nacido “de los grandes y puros deseos del corazón .

” Pensó en la rosa de Provenza que había cambiado dos veces de continente, guiada por manos amorosas con deseo de cuidarla. Y tuvo la certeza de que el mundo de los humanos, el de las plantas y el espiritual estaban conectados en todas y cada una de sus partes. y que su lugar estaba en este continente, en esta vibrante capital que era Madrid; por alguna extraña razón, a el le tocaba florecer en esa metrópoli. Emocionado, se sintió fuerte y seguro de su decisión como nunca antes lo había estado.

La experiencia casi sobrenatural que estaba atravesando parecía un cielo de miles de soles esplendidos que lo iluminaban. Una vivencia de esas que sucedían pocas veces en la existencia de las personas, esas cuando parece que la vida se sienta a nuestro lado y con pensamientos amorosos nos da una lección especial porque piensa que nosotros la entenderemos”.

En cuanto a la autora, Viviana Rivero nació en la ciudad de Córdoba (Argentina), donde reside actualmente. Es licenciada en Derecho . Ha sido productora y directora de programas televisivos.
Sus novelas Secreto bien guardadoY ellos se fueron y Lo que no se dice han alcanzado la categoría de best seller.
Sus obras destacan por la defensa de los derechos de la mujer, y sus leimotivs narrativos son el amor, el desafío femenino, la emigración España-Argentina y sobre todo la mujer como sujeto que debe asumir responsabilidades y tomar decisiones por sí misma.

Mi absoluto agradecimiento a PEPA MUÑOZ ESCUDERO ( @ClubdelecturaLL) por darnos la oportunidad de conocer a VIVIANA, en un apasionante encuentro virtual, donde tuvimos ocasión de comentar con ella los entresijos de su libro y las emociones que su lectura nos han producido.

Mil gracias, también, a EDITORIAL ESPASA por hacerlo posible y permitirnos conocer a una autora tan carismática.

 

 

Hasta la próxima.

ANA DIRTYDRACO.

EL HEREDERO. Rafael Tarradas Bultó

 

Título: EL HEREDERO

Autor: RAFAEL TARRADAS BULTÓ

Editorial: ESPASA

Colección: ESPASA NARRATIVA

Temática: NARRATIVA GENERAL. NOVELA HISTÓRICA.

Páginas: 664

 

 

Abuelo , cuéntame cosas de la guerra.

Con esta frase puedo imaginarme la génesis de esta novela . Y no es porque tenga una imaginación fértil, que también, sino porque Rafael Tarradas Bultó nos contó ,en un fascinante encuentro privado que tuvimos con él en el mes de diciembre, que es un ser noctámbulo como lo era su abuelo Paco, que ambos se quedaban hasta las tantas cuando todo el mundo se iba a la cama en la masía San Antonio — convidada de piedra en esta historia y  casa de veraneo familiar en el Penedés— ,  y en esos momentos de intimidad con su abuelo éste le contaba las vivencias de la familia durante la Guerra Civil y él le escuchaba, con arrobo y fascinación, porque era una historia cercana de alguien que la había vivido en primera persona y lo podía contar. Con los años decidió que ese maravilloso legado en forma de historia y recuerdos no se podía perder en el transcurrir del tiempo, que tanto los miembros mas jóvenes de su familia como aquellas generaciones que tuvimos la suerte de nacer después de ese trágico momento  de nuestra historia, debemos recordar a nuestros antepasados y lo que vivieron para ser capaces de olvidar, perdonar y seguir adelante.

Y así, se puso manos a la obra  hilando las vivencias de su abuelo con los numerosos documentos (cartas, fotografías, recortes de prensa…) que halló en la casa familiar, y todos aquellos espacios en blanco que le salían al paso en la trama los fue rellenando con lo que su imaginación y su talento le ofrecían: … 20 por ciento realidad — son historias que me contaban en casa. Y tenía la gran suerte de que se conserva muchísima documentación original de mi familia, cartas de la Guerra Civil, las hojas de alistamiento y, cómo no, testimonios en primera persona— y 80 por ciento ficción los huecos que no conocía los iba rellenando con ficción. Y, por supuesto, también hay un trabajo de documentación sobre la época que disfruté muchísimo—.

Esto es El Heredero, no es una biografía familiar, ni una novela sobre la guerra civil,  sino  una novela sobre personas, sobre pasiones, sobre engaños y desengaños, ideales  y realidad, secretos e historias que refleja la sociedad española de los primeros cuarenta años del  S.XX ,  con la Guerra Civil como telón de fondo.

“Es un tema que nos apasiona porque nos la cuentan sus protagonistas, nuestros abuelos. Lo entendemos mejor porque nos lo cuenta la gente que conocemos”.

 

ARGUMENTO

Un majestuoso landó avanza en dirección a la imponente finca de los Marqués. Con tan solo siete años, la pequeña Josefa entra a trabajar como sirvienta en la casa, incapaz de imaginar cómo su presencia cambiará para siempre la historia de dos poderosas familias.

Treinta años más tarde los Marqués se ven abocados a huir de su casa y abandonar su más que acomodada posición social. No serán los únicos, pues los Sagnier habrán de exiliarse y otros, como Antonio, pobre pero idealista, intentará dar un giro a la sociedad. Todos ellos, defendiendo sus ideales, son ajenos al caprichoso destino que los une mediante un poderoso lazo y un asombroso secreto.

Barcelona, San Sebastián, Madrid, Gijón, o Teruel son los escenarios de esta fascinante historia de amor, coraje, lealtad y traición, basada en hechos reales, que nos revela cómo en un mundo donde la lucha por la supervivencia hace aflorar lo peor del ser humano, el amor es una fuerza poderosa capaz de hacernos superar las mayores adversidades.

En un mundo al borde del abismo solo el amor les devolverá su destino

 

LO QUE ME HE ENCONTRADO EN EL LIBRO

El Heredero es una novela que engancha de principio a fin porque nos hallamos ante  personajes a los que el destino les reparte cartas dignas de descarte en la primera mano a unos y de arrasar con la banca a otros,  pero todos, absolutamente todos, pasan por situaciones extremas  que sufres plenamente con ellos.

A lo largo de las seiscientas y pico páginas del libro nos encontramos con tres familias:  los Bultó-Marqués y los Sagnier, familias de la burguesía barcelonesa y antepasados de el autor que, al estallar la guerra, se verán obligadas a cruzar la frontera;  y por otro lado a Antonio Campo, obrero e hijo de familia humilde, en este caso ficticia, aunque …no tanto y que es el heredero ilegítimo que da el nombre a la novela . COTILLEO: Según nos contó el autor, en su familia se cuenta la leyenda de que el hereu tuvo un hijo ilegítimo con la estanquera del pueblo. Se lo llevaron a un orfanato y no se  supo mas de él, pero su abuelo le contó que la finca de San Antonio se llama así por él, por Antonio. “Mi personaje está inspirado en él”— nos dijo Rafael.

La historia comienza con los amoríos de Isidro Marqués y Josefa, una joven costurera al servicio de la casa. De esa relación imposible nacerá un hijo ilegítimo, Antonio, el será piedra angular de esta novela sin ser conocedor ,en ningún momento, del secreto y los lazos que le unen con los Bulto-Marqués, pero con los que por circunstancias del destino tropieza una y otra vez a lo largo de la contienda.

Antonio y Montserrat Bultó Marques, monja de clausura por auténtica vocación, son los primeros que cruzan sus pasos en la novela, nos encontramos ante dos personajes fuertes, carismáticos, coherentes, honestos. En el caso de Montserrat su profunda fe le ayuda a ser fuerte, compasiva a pesar de las terribles circunstancias que le tocan vivir. Antonio es pobre e  idealista, defensor a ultranza de sus ideales pero no a cualquier precio por su innata bondad. En el devenir de la guerra, Antonio conoce a Montserrat y se verán inmersos en una serie de cruentos acontecimientos que les harán plantearse su convicciones y principios, Antonio parece estar llamado a ser el ángel de la guardia de los Bultó- Marqués.

Otro de los personajes mas potentes y carismáticos es Mercedes, una superviviente a la que la vida le ha dado las peores cartas. Su fortaleza y su coraje, su bonhomía y su empuje nos regala una de las partes mas emotivas  de la novela. Su relación con Montserrat es una maravillosa oda a la amistad.

De la familia Bultó-Marqués,  Pablo es el personaje mas relevante, co-protagonista junto con Antonio, será el que mas tiempo estará en el frente padeciendo toda suerte de miserias en la lucha por proteger sus ideales, su forma de vida, su religión…Su leit motiv será permanecer vivo para defenderlos y encontrar para hacerla su esposa a Inés Sagnier. El destino, en otra inesperada finta, le cruza con Antonio. Protagonizan otra de las CURIOSIDADES DE LA NOVELA, una anécdota ,un tanto retocada, de la cual el autor les hace protagonistas pero que realmente la vivió el escultor Eduardo Chillida , y que con permiso de su nieta, Rafael se la hizo vivir a sus personajes. Me debes un abrigo.

Otro de los personajes que mas peso tiene en la novela es Inés Sagnier, que vive las circunstancias que le guerra impone a ella y su familia con una entereza digna de encomio. Conocerá de primera mano de lo que son capaces las personas cuando la vida las pone en situaciones límites. Su relación con Javier Ferro, sacó lo peor de mi, por lo odioso del personaje. Pero esa circunstancia nos lleva a conocer a su abuela, Ana Argüelles, duquesa de Riosgrandes, uno de los personajes mas valientes y brillantes de la novela y que nos ofrece uno de los capítulos mas descarnados de la historia.

El punto romántico lo pone el personaje de María Ceballos,  ángel personal de Antonio Campo, y que a pesar de su oficio y condición o precisamente por ello y por su coraje e inteligencia a mi , personalmente, me encanta . Ahí lo dejo.

Me he encontrado, también,  con un exhaustivo trabajo de documentación, en el que la prolija, detallada y exquisita descripción y recreación de los lugares, los ambientes, las costumbres y hábitos de la época empujan al lector a sumergirse en la historia a pecho descubierto haciéndonos transitar por los puntos calientes de la historia de su familia: Cunit (Tarragona), Puigcerdá, Barcelona, San Sebastián, Asturias, el sur de Francia,  los campos de refugiados españoles que huían de la contienda, Zaragoza, Teruel…

El que busque una novela sobre la Guerra Civil no la va a encontrar, la guerra solo es el escenario. Es una novela histórica, con tintes dramáticos y románticos, que se centra en unos personajes intensos sometidos a situaciones límites. En ella descubriremos que los seres humanos podemos ser héroes y villanos, capaces de lo mejor y de lo peor cuando se trata de defender y proteger lo que creemos o a quienes queremos,  impartiendo nuestra propia justicia natural.

 

POR QUÉ LO RECOMIENDO

Porque es una historia contada a corazón abierto por el autor,  una crónica sentimental y vital de aquellos que se vieron inmersos en uno de los momentos más aterradores de nuestra historia contemporánea, personas que sufrieron, amaron, odiaron y sobrevivieron sin perder la humanidad a pesar de vivir al límite de la cordura; una novela épica de héroes anónimos, pero también de villanos, enfrentados en  bandos, inmersos en un momento de locura colectiva al que sobrevivieron para contarlo, aprendieron y siguieron adelante. Una novela a caballo entre realidad y ficción, que no versa sobre la Guerra Civil sino que la utiliza como telón de fondo.

Por el maravilloso trabajo de documentación del autor que nos empuja a un salto al vacío al primer tercio del S.XX. Rafael Tarradas nos confesó que es un amante de la Historia, sobre todo de los siglos XIX y XX, y eso se nota. Ha impregnado esa fascinación en todas y cada una de los prolijas descripciones de las costumbres,  hábitos  y vida social de la época; en la fotografía medida en palabras que no en pixels de los edificios, la decoración, la ropa, los coches y demás medios de transporte  de principios de siglo ;  en la radiografía nítida de diagnóstico implacable de una sociedad desigual donde convivían los privilegiados miembros de la burguesía barcelonesa, abrazados unos al dolce far niente y otros al impulso y al desarrollo industrial,  con los obreros y trabajadores del campo, comidos todos estos por el hambre, la frustración y las injusticias.

A pesar de su extensión, sus páginas  te atrapan sin remisión, la historia de sus protagonistas se va enlazando y entroncando en una prodigio de casualidades y fintas del destino, esos mismos personajes que te van a producir ora ternura, admiración, empatía, ora repulsión, instintos homicidas e incluso deseos de acometer  la mas fiera de las  venganzas. Esa intensidad de los acontecimientos que rodean sus vidas  te golpea hasta dejarte sin aliento y te lleva, al menos en mi caso, a hermanar sus historias con las historias, también reales,  que me contaba mi abuelo y con el que muchas tardes me sentaba al amor de la lumbre y le decía: “Abuelo, cuéntame cosas de la guerra”.

 

 

 

 

 

 

 

AGRADECIMIENTOS

Tuve el privilegio de poder comentar esta novela , antes de su lanzamiento, mano a mano con el autor y con mis compañeros de Locura de Libros de Pepa Muñoz Escudero.  Gracias Pepa, por promover este encuentro.

Muchas gracias a Editorial Espasa y su editora Rosa Pérez por facilitarlo, asi como a Luisa, del departamento de prensa, por su  profesionalidad .

Y al autor, Rafael Tarradas, mil gracias  por su simpatía y cercanía, por su contagioso entusiasmo y por su generosidad al compartir con nosotros tantos detalles de su novela y de su vida. Gracias por una historia tan apasionante.

Ana Dirtydraco, Lecturas y Curiosidades.

 

 

Novedades para Otoño de Ediciones B

Desde Ediciones B nos llegan todas las novedades que han lanzado para este otono. Un catálogo novedoso y variado lleno de propuestas muy interesantes para todos los gustos.

Ahora no tienes excusa para decir que tienes sequía literaria, busca que segurísimo que algo encuentras en este listado de interesantes propuestas. A leeerrrrrrr

https://www.megustaleer.com/EdicionesB/Boletin_Novedades_2017/BN_Septiembre_2017.pdf

Haz clic para acceder a BN_Octubre_2017.pdf

Novedades Noviembre : La última mentira

Desde Ediciones Versátil nos llega un nuevo titulo que saldrá a la venta en el próximo mes de Noviembre. Un novela encuadrada en el género domestic noir que está arrasando en  Canada , Estados Unidos e Inglaterra:   “La última mentira” de Kimberly Belle.

SINOPSIS

La vida de Will e Iris es perfecta: tienen una casa preciosa en un buen barrio de Atlanta, brillantes trayectorias profesionales y disfrutan de la emoción de estar intentando tener su primer hijo. Pero una mañana, su idílica existencia se viene abajo. Alguien de Liberty Airlines comunica a Iris que su marido era uno de los pasajeros del vuelo 23 con rumbo a Seattle, que acaba de estrellarse en un accidente aéreo sin supervivientes. Sin embargo, Will le había dicho que tenía que volar a Orlando en viaje de negocios…

A pesar de su confusión y desconsuelo, Iris está convencida de que todo es un enorme malentendido. Pero las horas pasan y sigue sin recibir ninguna señal de Will, así que tiene que acabar aceptando, con el corazón destrozado, que su marido ha muerto. Aun así, necesita respuestas: ¿por qué Will le mintió sobre el lugar al que se dirigía? ¿Qué asunto le llevaba a Seattle? ¿Quién se está dedicando a enviarle amenazantes y misteriosos mensajes? ¿Es esta la primera o la última mentira del amor de su vida?

Iris se embarcará en una búsqueda desesperada para averiguar todo lo que le ocultaba su marido, aunque lo que encontrará es una brutal sorpresa que hará tambalear hasta los cimientos de su relación.

Puedes leer el primer capítulo en le siguiente enlace:
http://edicionesversatil.acmbtrc.com/envio/ver/396772/bLPHeDCcxWUZtY8gaDQaRVR29W2xKolFG6tc2fw1fZxA8nt94m71U3u/bLPHeDCcxWUZtY8gaDQaRVR29W2xKolFG6tc2fw1fZxA8nt94m71U3u/